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Il Distretto delle Filippine acquista "lo status di regione”: la prima amministrazione regionale sarà installata il 14 marzo

Nel 1989 un gruppo di otto confratelli iniziò i preparativi per la prima missione SCJ nelle Filippine. Di età compresa tra i 28 e i 52, il gruppo comprendeva uomini provenienti dall’ Argentina, Italia, Germania, Paesi Bassi, Polonia, Indonesia e Gran Bretagna.
Per la maggior parte di loro, il primo passo fu quello di apprendere un fluente in inglese. Una delle due lingue ufficiali delle Filippine, l'inglese sarebbe stato infatti la lingua comune dei missionari, e di tutte le nostre missioni in Asia. Nel 1988 sette di loro si recarono negli Stati Uniti per studiare alla Scuola Teologica del Sacro Cuore.

I missionari non hanno solo appreso una lingua, ma cosa ben più importante, hanno sviluppato un profondo senso di comunione e una condivisione sui comuni obiettivi

Il gruppo arriva nelle Filippine il 17 maggio 1989

"Fin dall'inizio abbiamo scelto come nostra casa una delle isole più povere e meno sviluppate, l'isola di Mindanao", ha detto uno dei componenti del primo gruppo."Seguendo l'esempio del nostro fondatore, abbiamo voluto impegnarci in primo luogo in progetti sociali a favore dei poveri, i malati e gli oppressi".

Si è deciso di aspettare cinque anni prima di istituire un programma di formazione. Ma nel 1994 si sono presentati i primi candidati. Il primo gruppo di novizi ha emesso i voti nel 1999 e, subito dopo, la missione delle Filippine è diventata il Distretto delle Filippine.

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Ora nel 2012, il Distretto diventa una Regione. Per l'occasione si terrà una cerimonia a Manila il 14 marzo, commemorazione della nascita del fondatore.

Una crescita rapida
Otto dehoniani sono giunti a Mindanao meno di 25 anni fa. Ora, che il Distretto diviene una Regione, il numero iniziale di otto è salito fino a 55 confratelli.

Il programma di formazione del 1994 si è sviluppato fino a diventare in un centro di formazione per i dehoniani in Asia. Insieme ai novizi delle Filippine ve ne sono di provenienti dal Vietnam e dall’ India. L'anno scorso, due dehoniani vietnamiti che hanno compiuto la loro formazione nelle Filippine, sono stati ordinati sacerdoti.

Philippine--Final-Vows"Quanto a studi teologici, Manila è diventata una sorta di “Roma” in Asia", ha detto p. Francis Pupkowski, uno degli otto padri che ha avviato la missione. P. Francis sarà il primo superiore della nuova Regione. Questo è il motivo per cui p. José Benedito de Moraes Machado, SCJ, il superiore uscente, sta incoraggiando tutti i dehoniani  a recarsi a Manila per compiere studi avanzati, o prendere un anno sabbatico.


Focus su Mindanao

Come detto in precedenza, i dehoniani hanno iniziato il loro ministero nelle Filippine, sull'isola di Mindanao, una delle zone più difficili del paese.

"Coloro che stanno per andare nelle Filippine, dovrebbe sapere che questo luogo non è facile né comodo nè poetico", ha detto p. Antonio Panteghini, superiore al momento dell’arrivo dei missionari nel 1989.

Mindanao è un'isola con una cultura e una storia molto diversa dal resto del paese. E’ l'unica zona delle Filippine, con una significativa presenza musulmana. Anche se non necessariamente in relazione con questa presenza, Mindanao è una zona martoriata dalla violenza e dai disordini.
L'instabilità della regione colpì molto da vicino la casa, nell’ottobre del 2001. Dopo quasi 10 anni di lavoro missionario a Mindanao p. Giuseppe (Beppe) Pierantoni fu rapito e tenuto prigioniero per 172 giorni. "Abbiamo dovuto lasciare alcuni posti a Mindanao per ragioni di sicurezza, ma d'altra parte, vogliamo ampliare la nostra presenza in altri luoghi delle Filippine", ha detto p. Francis.

L’impegno pastorale è sempre il centro del lavoro a Mindanao, ma allo stesso tempo si è cercato il modo di aiutare gli abitanti dell’isola e di soddisfare i loro bisogni primari. A Dimataling i missionari hanno aiutato i pescatori locali ad acquistare le reti necessarie al loro lavoro; a Kumalarang ci si è dedicati in particolare alle cure mediche per i più poveri; in molte aree, l'attenzione è stata rivolta all'istruzione.

"Nelle Filippine il sogno di ogni genitore è che suo figlio riceva una buona educazione", ci ha detto p. Bene. "L'istruzione nelle Filippine è il valore più alto, ed è apprezzata a tutti i livelli della società".
"Anche nelle aree più povere, in luoghi dove le persone sono costrette a vivere accanto a discariche di rifiuti, gli studenti arrivano a scuola con abiti puliti, e senza sporco sotto le unghie."
Per chi abita nelle zone più remote di Mindanao è molto difficile raggiungere una scuola. Per affrontare il problema, i dehoniani hanno dato vita a un convitto per gli studenti provenienti da Higaonon e Subanen. Attualmente vi sono ospitati 40 ragazzi a cui viene fornito un riparo e del cibo, in modo che possano frequentare regolarmente la scuola. Il convitto è una struttura semplice, dove gli studenti non solo devono aiutare a preparare i pasti, ma spesso sono coinvolti nella coltivazione delle verdure che costituiscono un punto fermo della loro dieta.
Nel 1999, p. Eduardo Agüero, SCJ, ha dato il via alla Fondazione Figlie di Kasanag, che ospita 26 ragazze di età compresa tra gli 11 e i 24, che sono stati vittime di abusi sessuali. La fondazione non solo offre un posto sicuro, ma fornisce assistenza psicologica e opportunità di istruzione, anche a livello universitario.
Oltre a queste iniziative, i dehoniani sono impegnati nella pastorale giovanile finalizzata a dare a bambini e ragazzi una educazione nella fede cristiana. E 'stato anche un modo per introdurre i giovani provenienti dagli strati sociali più agiati, nella realtà di coloro che sono più poveri.

Nelle Filippine, a Cagayan de Oro, vi è anche un folto movimento laico dehoniano. Sono spesso giovani professionisti "che vivono la spiritualità di p. Dehon, "ha detto p. Francis. Oltre a dar vita a incontri di preghiera e di riflessione, i laici dehoniani sono molto attivi in programmi rivolti alla salute, igiene, nutrizione, alla paternità responsabile e alla formazione degli adulti.


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Il ministero parrocchiale
Attualmente i dehoniani sono presenti in quattro parrocchie. Tuttavia, in molte aree, una parrocchia non è semplicemente una singola Chiesa e la sua comunità. Le Parrocchie a Mindanao sono costitute generalmente da molte piccole cappelle isolate, e da comunità ad esse collegate. La parrocchia S. Isidoro Agricoltore a Dumalinao ha nel suo territorio beni 90 cappelle, più di 100 ministri laici e almeno 150 catechisti. Le parrocchie sono basate anche sulle Comunità Ecclesiali di Base (BEC); la piccola cappella di S. Isidoro ha 370 BEC ad essa collegati.

 


Dedizione ai poveri, e stile di vita dehoniano
Gli SCJ sono andati nelle Filippine per servire i più poveri, ma lo fanno come comunità religiosa.

"Come comunità internazionale diamo la priorità proprio alla vita della comunità", ha detto p. Francis. "Abbiamo incontri mensili, assemblee annuali, periodi di riposo comuni. Tutti i progetti, sono progetti comunitari.
"In tutto quello che facciamo, cerchiamo di dare un sapore dehoniano. Il perno della nostra vita è nella preghiera e nella adorazione. Molto spesso le persone ci dicono che vedono il nostro carisma per come noi viviamo, per il modo in cui facciamo le cose e per il nostro modo di interagire. "

I membri della nuova amministrazione regionale sono molto ottimisti circail futuro della presenza dehoniana nelle Filippine. Sono in espansione i ministeri e i programmi di crescita vocazionale. C'è una maggiore attenzione sulla collaborazione tra tutte le entità asiatiche SCJ. "Non solo stiamo ospitando studenti e novizi provenienti da altre entità, ma abbiamo inviato due dei nostr iteologi filippini in Indonesia per conoscere un'altra realtà dehoniana", ha detto p.Francis.
C'è una intensa collaborazione anche con le Entità SCJ al di fuori dell'Asia, in particolare con la Provincia Tedesca e degli Stati Uniti. "Con l'aiuto della Provincia Statunitense, abbiamo istituito un ufficio di raccolta fondi che dovrebbe consentirci di raggiungere l’obiettivo dell’autosufficienza economicaha detto p.Francis.Philippine-novices
In futuro la speranza dei Dehoniani è di poter ampliare il dialogo interreligioso, soprattutto tra cristiani e musulmani. "Non è sempre facile", ha detto p.Francesco, "ma abbiamo alcuni esempi molto significativi di collaborazione, nel lavoro comune a favore dei poveri".
"Speriamo inoltre di implementare nuovi programmi sociali a livello parrocchiale", ha detto p.Bene, che ha invitato una suora dal Brasile a spiegare in una riunione del clero flippino il progetto di una comunità di assistenza, basata sulle parrocchie, e finalizzata all’aiuto dei bambini malnutriti.
"C'è ancora molto da fare", ha detto P.Bene. "Tradurre i testi in lingue locali, più programm iper i poveri. Ci sono molte necessità...
"Ma tutto quello che facciamo, deve essere sempre fondato su uno stile di vita religiosa dehoniana”.


Traduzione da un articolo di Mary Gorsky



http://scjphil.org

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